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波多黎各(Puerto Rico)

◆ 左圖為波多黎各的邦旗,星星代表波多黎各,兩條白色條紋代表「自由和人權」,三條紅色條紋代表「行政」、「立法」、「司法」三權。西班牙人殖民之初將此島命為「聖胡安」(San Juan)以紀念「施洗者聖約翰」(St. John the Baptist);而首府則命名為「波多黎各」(Puerto Rico),意思就是「豐饒的港口」(Rich Port),後來「島」和「港」名稱互換使用。

 

‧波多黎各位於加勒比海東北方,是西印度群島中的一個島。島東西長約160公里,南北寬約50餘公里,面積約8900平方公里,是大安地列斯群島中最小的一個島嶼,約莫有台灣四分之一的大小。全島多山,中央山脈橫跨全島,最高峰約一千三百多米,平原狹小,首府稱聖胡安(San Juan)。上圖來自「http://worldatlas.com/webimage/countrys/namerica/caribb/pr.htm」

 

上圖來自「http://www.puntas-rentals.net/puerto_rico_map2.gif」,為波多黎各主要交通線和地形圖。

 

上圖來自「http://www.srh.noaa.gov/sju/pr_mean_annual_pcp.jpg」,為波多黎各雨量圖,因為東北信風的關係,東北方,尤其是山地,雨量較多。

‧波多黎各原住民是印第安人,哥倫布在1493年11月19日登陸波多黎各,並將之納為西班牙版圖。西班牙人登陸後,當時原住民印第安人約有六萬人,他們逐漸退居內陸山區,後因反抗西班牙人的統治而被屠殺,少數則因通婚而同化。西班牙人初期在此採集金礦,採完金礦後發展農業,因農業需要大量人手,就從非洲買進黑奴,黑奴的買賣直到19世紀中葉才禁止。現在的波多黎各人有四分之三為西班牙人的後裔,非白人(混血或黑人)約佔四分之一。

1898年美國與西班牙因古巴問題引發美西戰爭,西班牙戰敗,古巴、波多黎各等地割讓給美國,成為美國殖民地。


1952年波多黎各成為美國的自由邦聯。1967、1993、1998年分別就成為「自由邦聯」、「建州」或「獨立」舉行公投,探詢民意。但因為皆非來自美國國會的授權,不具法律約束力。

‧支持「自由邦聯」者,多是希望能獲得更高的自治權力,但同時也不希望獨立建國或成為美國的一州。因為「獨立」意味著經濟匱乏(如周遭的海地、多明尼加和古巴),而建州則會導致文化的自殺。持這種觀點者呼籲政治領袖應將有關定位的問題暫時擱置,專心致力於農業改革和基礎建設等議題上。在這種定義下,波多黎各不是美國的一州也不是屬地,而是聯邦內一個獨特的「政治實體」。美國聯邦的法律不適用於波多黎各,但波多黎各人民保有美國的公民權,並有權決定其對外事務。基本上,這樣子擁有成為美國一部分之各項好處,又想保留主權的主張,很難獲得美國的認同。

‧支持「建州」者強調建州會帶給波多黎各人民公平和正義,並且可以讓該島人民與美國國會開始有效地解決波多黎各目前嚴重的社會、經濟問題。美國自福特總統於1976年宣布支持波多黎各建州後,歷任總統都支持建州或贊成波多黎各人有此選擇權並願尊重波多黎各人民的這種選擇權,但關鍵在於美國國會能不能讓合併主義者有此機會。

‧支持獨立建國的人數只佔少數,他們認為獨立建國的目的是要「提供一個較有永續性、較公義、以及較能依靠自我的經濟成長方法和條件」,他們也指出美國的種族歧視相當嚴重。從他們的角度來看,波多黎各主要問題是對美國的「依賴」,「建州」和「自由邦聯」不但不能決解目前的問題,只會更加重對美國的依賴;雖說「獨立建國」有心理方面的吸引力,美國也願意這個選項成為波多黎各人民的選擇之一,但卻未得多數波多黎各人民的認同。因為他們不大願意用現有之美國公民資格去換未知數,何況鄰近的海地及多明尼加的政經發展,使人不覺得獨立建國的前景一定看好。

‧民意調查結果顯示,贊成「加入成為美國一州」和主張維持美國屬地地位(即自由邦聯)者勢均力敵,祇有一小部分人主張獨立。

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